PROPRIÉTÉS PHYSIQUES ET OPTIQUES DE LA TOURMALINE

La tourmaline désigne un groupe de minéraux appartenant aux Silicates, plus exactement aux cyclosilicates, de composition complexe et très variable. La formule peut être présentée ainsi : (Ca, Na) (Al, Fe, Li, Mg)3 B3 Al3 (Al3, Si6, O27). Les tourmalines peuvent être transparentes, translucides, voire opaques. Leur éclat est vitreux et leur cassure est inégale, conchoïdale. Leur système cristallin est rhomboédrique ; on les trouve sous forme de cristaux prismatiques à six côtés, d’agrégats grenus, compacts, fibreux et rayonnants, comme les « soleils de tourmaline » caractéristiques. La tourmaline a une dureté de 7 à 7,5. Elle a un fort pléochroïsme, c’est-à-dire que sa couleur change selon l’angle d’observation et laisse apparaître une nuance plus claire et une nuance plus foncée.

bague tourmaline vertebague tourmaline verte

COULEURS DE TOURMALINE

Il existe de nombreuses couleurs de tourmaline, certaines fréquentes comme la variété elbaïte (incolore, bleu, vert, rose) et d’autres beaucoup plus rares comme la variété Melon d’eau (rose au centre, verte sur les bords, comme la pastèque…). Voici quelques exemples :
La tourmaline noire, bien brillante, est opaque et présente parfois des nuances bleues, vertes ou brunes.
La rubellite, comme son nom l’indique, est d’un rouge vif et profond.
La tourmaline afghane de la Vallée de Kunar est couleur pêche et vert doux.
L’indocolite est d’un bleu profond, tandis que la Tourmaline brésilienne de Paraiba présente toute une gamme de tons de bleu vif, voire électrique !
La tourmaline rose ressemble au saphir rose mais à un prix beaucoup plus accessible. D’autres sont jaunes, oranges, et même grises…

LES PRINCIPAUX GISEMENTS DE TOURMALINE

Les pegmatites sont des roches d’origine magmatique, qui se sont formées à partir des résidus liquides de la formation du granit voisin. Leur composition est donc proche de celle du granit, mais leur richesse en eau a permis une bonne diffusion des minéraux et favorisé l’apparition de grands cristaux. C’est ainsi que de nombreuses gemmes apparaissent, et parmi elles, la tourmaline… On la trouve sous forme de bâtonnets à base triangulaire, à faces convexes.
La majorité des tourmalines provient aujourd’hui du Brésil. Mais, selon les couleurs et les variétés, ces pierres peuvent venir d’Afghanistan (indicolites), de l’Inde, de Madagascar (rubellites), du Sri Lanka, de Tanzanie, de Birmanie, de Russie (sibérites) ou de Thaïlande. On trouve même quelques cristaux en France mais ils ne sont pas utilisés en joaillerie.

bague tourmaline rosebague tourmaline rose

COMMENT BIEN CHOISIR SA TOURMALINE ?

Les couleurs, formes et prix des tourmalines sont très variés, il faut donc avant tout se fier à ses goûts pour choisir ses bijoux tourmaline. L’intensité de sa teinte et la qualité de sa taille sont les principaux critères de choix.
La tourmaline, n’était pas trop dure, fait partie des gemmes assez faciles à tailler ; cependant, elle nécessite une grande compétence pour trouver l’axe de croissance et tenir compte du fort pléochroïsme de la pierre. La couleur varie souvent à l’intérieur même du cristal. Tout l’art du lapidaire consiste donc à choisir le bon endroit et le bon sens pour tailler, la forme qui fera le mieux ressortir les belles couleurs de la tourmaline. Ainsi, par exemple, la table doit être parallèle à l’axe principal pour les pierres foncées, et perpendiculaire pour les pierres plus claires. La tourmaline œil de chat, elle, est taillée en simple cabochon, dont la base est parallèle aux fibres, pour faire ressortir sa chatoyance.

MÉTAUX ASSOCIÉS À LA TOURMALINE EN JOAILLERIE

Les tourmalines les plus pâles, comme les plus petites, sont à associer de préférence avec des métaux discrets comme l’or blanc ou l’argent, voire l’or rose, qui leur permettront d’exprimer librement leur brillance et leurs nuances délicates. Les autres, plus intenses ou plus grandes, se marient également très bien avec l’or jaune ou l’or noir.

HISTOIRES ET LÉGENDES AUTOUR DE LA TOURMALINE

Le mot « tourmaline » vient du cingalais « thuramali », qui signifie « pierre aux couleurs mélangées » et qui désignait toutes les pierres dont on ne connaissait pas spécialement le nom. Quelle belle appellation pour une pierre arrivée sur Terre en traversant un arc-en-ciel , imprégnée de toutes ses couleurs, comme le croyaient les Egyptiens !
Connue en Europe depuis le tout début du XVIIIe siècle, elle fut identifiée par le naturaliste Buffon en 1759. L’impératrice de Chine Tzu Hsi, qui régna de 1860 à 1908, adorait les tourmalines roses et s’en réservait la production entière de la mine de Stewart, en Californie du Sud !
La tourmaline a des propriétés piézoélectriques, c’est-à-dire qu’elle se charge électriquement sous la contrainte (pression). Elle est également pyroélectrique, ce qui signifie qu’elle se charge d’électricité statique à ses extrémités lorsqu’elle est chauffée. On l’appelle aussi aimant de Ceylan. C’est pourquoi elle est utilisée dans les fers à lisser pour les cheveux, dont le but est de supprimer l’électricité statique qui fait frisotter…
Sa présence dans les sols est parfois le signe précurseur de la formation d’un gisement d’or.
La tendre tourmaline rose est souvent offerte, montée en bague, à la Saint-Valentin.

pendentif tourmaline vertependentif tourmaline rose

VERTUS ET BIENFAITS DE LA TOURMALINE

Ce sont sans doute ses propriétés électriques qui expliquent son usage en géobiologie. La tourmaline est réputée protectrice des habitats contre les mauvaises ondes, qu’elles soient d’origine technologique (réseau wifi, téléphones portables…) ou naturelles, comme les zones nocives du réseau de Hartmann, ce quadrillage électromagnétique qui recouvrirait la Terre.
Les propriétés attribuées à la tourmaline varient en fonction du type de gemme. La tourmaline noire serait particulièrement efficace, disposée aux quatre coins d’une maison, pour la protéger d’un point de vue géobiologique. Elle renforcerait les muscles, en particulier le cœur. La version « melon d’eau » serait efficace contre les problèmes émotionnels. La rubellite aiderait à conserver le foie en bonne santé, elle protégerait aussi la lymphe et les articulations, sans parler du système circulatoire. La tourmaline bleue a des effets bénéfiques sur les glandes comme la thyroïde, alors que la verte concentre ses bienfaits sur les problèmes sanguins (anémie, empoisonnements).

pendentif tourmaline vertependentif tourmaline verte

CORRESPONDANCES ASTROLOGIQUES DE LA TOURMALINE

La tourmaline est associée à différents signes astrologiques en fonction de sa couleur. Ainsi, le Bélier sera aidé par la tourmaline verte ; la noire également, mais elle a en plus une bonne relation avec le Scorpion. Quant à la tourmaline rose, elle garde ces deux associations mais y ajoute une affinité avec la Balance. La tourmaline correspond au 52e anniversaire de mariage, et c’est la pierre de naissance des enfants d’octobre.

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